Quel rapport peut-il bien y avoir entre Lord Byron, Charlie Chaplin et Freddie Mercury? Et bien ces trois artistes, immenses icônes de la littérature, du cinéma et de la musique ont trouvé une part de leur inspiration entre Montreux et Vevey, sur les bords du lac Léman. Niché aux pieds des sommets enneigés des Alpes, ce petit coin de Suisse a comme des airs de paradis. Entre vignobles, palmiers et parterres fleuris, la beauté de la nature et la douceur du climat résonnent comme une invitation au voyage et à la découverte artistique.

Avec sa forme de croissant, qui s’étire de Genève à Montreux, le lac Léman est le plus grand lac intérieur d’Europe centrale. Il marque la frontière avec la France, avec en face les villes de Thonon et Evian-les-Bains. Dans cet article, je vous emmène à la découverte de la Riviera de Montreux, des vignobles de Lavaux jusqu’au château de Chillon, avec pour fil rouge les grands artistes qui y ont laissé leur empreinte.

Sur les traces de Charlie Chaplin à Vevey

Charlie Chaplin à Vevey Charlie Chaplin face au lac Léman

Charlie Chaplin, on tombe forcément sur lui sur les bords du lac Léman à Vevey. Avec sa moustache, sa canne et son chapeau melon, il fait face aux eaux bleu azur et aux montagnes enneigées, immortalisé par le sculpteur britannique John Doubleday. Juste en face de lui, une autre curiosité artistique du lac Léman: la fourchette réalisée par l’artiste Jean-Pierre Zaugg. Avec 8 mètres de haut, elle figure d’ailleurs au Guiness World Record au titre de plus grande fourchette du monde.

L’histoire de Charlie Chaplin avec la Suisse commence en 1952. L’Amérique maccarthyste refuse au cinéaste son renouvellement de visa car il est jugé trop proche des idées communistes. Il trouve alors refuge avec sa famille sur les hauteurs de Vevey, dans un beau manoir avec vue sur le lac Léman. Il y vivra jusqu’à sa mort en 1977. Depuis 2016, c’est là qu’a ouvert Chaplin’s World, un spectaculaire musée dédié à ce réalisateur et acteur de génie.

Pour être honnête, je connaissais peu l’œuvre cinématographique de Charlie Chaplin. Dans les grandes lignes bien sûr, car cela fait partie de la culture générale, mais pas plus que cela. Autant le dire tout de suite: la visite de Chaplin’s World m’a bouleversée! Ce n’est pas juste un musée, c’est une immersion dans l’univers et la vie de Charlie Chaplin. On passe du rire aux larmes en permanence, en réalisant également à quel point cet homme fut un génie du XXème siècle. Avec humour, poésie et intelligence, il a été précurseur dans la dénonciation des méfaits du capitalisme ou des dangers du nazisme.

Après une projection d’extraits de ses films dans une salle de cinéma, on pénètre dans les décors reconstitués de ses lieux de vie, de Londres à Hollywood. Plein d’écrans diffusent des extraits de ses films emblématiques comme Les Temps Modernes ou Le Dictateur. Après l’univers cinématographique, place à la vie intime de Chaplin, avec la visite de sa maison, où il a vécut avec sa femme Oona et leurs huit enfants. Les extraits des films familiaux de ce vieil homme aux cheveux blancs qui fait « le charlot » avec ses enfants et ses petits-enfants sont très émouvants. C’est d’ailleurs dans ce manoir, le soir de Noël en 1977 que Charlie Chaplin s’est éteint, laissant derrière lui une œuvre cinématographique unique et inoubliable. A la sortie de Chaplin’s World, on n’a qu’une envie: voir ou re-voir les films de Charlie Chaplin, qui même muets et en noir et blanc n’en gardent pas moins une singulière résonance avec notre époque.

A voir aussi: les vignes de Lavaux et l’Alimentarium

Les vignes de Lavaux avec vue sur le lac Léman

Sur les hauteurs de Vevey, se trouve l’un des plus grands domaines vignobles de Suisse: le vignoble de Lavaux avec ses 10.000 terrasses, inscrit au patrimoine de l’Unesco depuis 2007. Avec la vue sur le lac Léman et les sommets des Alpes, le panorama est grandiose! Il y a de nombreux sentiers de randonnée balisés pour découvrir les domaines. Sinon, des petits trains touristiques parcourent le site. Infos transports et dégustations sur le site des vignobles de Lavaux. A savoir: une fois tous les 20 ans a lieu la gigantesque Fête des vignerons de Lavaux qui réunit des dizaines de milliers de personnes, et la prochaine est en 2019! Alors c’est une bonne occasion d’y aller: informations sur la Fête des vignerons.

Un autre site intéressant à découvrir à Vevey, c’est l’Alimentarium, le premier musée du monde entièrement dédié à l’alimentation. Il est facile à trouver car il est situé juste en face de la fourchette plantée dans le lac Léman. C’est un musée fondé par Nestlé, qui a son siège mondial à Vevey, mais ce n’est pas un outil de promotion pour les produits de la marque. Dans un espace d’exposition interactif, on y apprend plein de choses sur la production des aliments, les habitudes et cultures alimentaires, la nutrition, le fonctionnement du corps humain et de l’appareil digestif. On peut même y prendre des cours de cuisine et y manger.

Sur les traces de Freddie Mercury à Montreux

Hommage à Freddie Mercury à Montreux La statue de Freddie Mercury à Montreux

L’autre immense star qui a vécut sur les bords du lac Léman, c’est Freddie Mercury, à Montreux, à seulement quelques kilomètres de Vevey. Pour rallier les deux villes, on peut prendre le bus, mais aussi marcher le long du lac, pour profiter encore mieux du panorama. Montreux est une ville toute entière qui vibre au rythme de la musique. Tous les ans au mois de juillet, elle accueille le Montreux Jazz Festival, un des plus grands festivals de musique dans le monde. Il ne se réduit d’ailleurs pas qu’au jazz, mais propose à l’affiche de nombreux styles de musique. Aretha Franklin, Santana, Prince, Deep Purple, David Bowie ou plus récemment Lady Gaga y ont notamment joué.

C’est avec le Jazz Festival que Freddie Mercury découvre Montreux. Il y vient en 1978 pour enregistrer l’album de Queen Jazz. Pour la petite histoire, un des tubes de l’album Bicycle race est inspiré du passage du Tour de France à Montreux. Le chanteur tombe sous le charme de la ville et décide de s’y installer. Le groupe Queen enregistrera au total sept albums à Montreux, dont le dernier album, posthume après la mort de Freddie Mercury Made in Heaven.

Tout comme Charlie Chaplin à Vevey, Freddie Mercury a lui aussi sa statue hommage sur les bords du lac Léman à Montreux. Réalisée par l’artiste Irena Sedleckà en 1996, elle représente le chanteur tel qu’il était vêtu en ouverture du mythique concert de Wembley en 1986. C’est aujourd’hui un lieu de pèlerinage pour les fans de Queen et elle est fleurie en permanence. Elle figure sur la pochette de l’album Made in Heaven.

Le principal lieu à visiter à Montreux sur les traces de Mercury, c’est l’ancien studio de Queen, situé à l’intérieur du Casino: le Queen Studio Experience. L’accès est gratuit et il y a aussi un espace musée avec plein d’objets ayant appartenu au groupe: des costumes de scène, des instruments, des partitions originales… Avec en fond sonore tous les grands tubes du groupe, j’aurais pu rester des heures à éplucher le contenu de chacune des vitrines! J’ai découvert Queen à la mort de Freddie Mercury en 1991 et j’étais super fan du groupe lors de mon adolescence. Aujourd’hui encore plus qu’hier, on réalise à quel point cela reste un des plus grands groupes de rock de tous les temps. A la sortie, on peut laisser un mot sur le « Wall of fame », signé par des fans du monde entier.

A voir aussi pour un voyage musical à Montreux

Pour la petite histoire musicale, le casino de Montreux a aussi un lien avec un autre groupe majeur: Deep Purple. Le plus grand succès du groupe, et l’un des plus grands de l’histoire du rock d’ailleurs, Smoke on the water (si le titre ne vous dit rien, écoutez l’intro, 100% des gens connaissent: c’est le riff de guitare le plus connu du monde!) raconte l’incendie du casino de Montreux en 1971. Le groupe était venu pour enregistrer un disque, mais le feu s’est déclaré lors d’un concert de Frank Zappa, suite au lancement d’une fusée de détresse d’un fan. Heureusement le sinistre n’a pas fait de victime; il a donné lieu en tout cas à un monument de la musique rock.

Les amateurs de musique doivent également se rendre sur l’esplanade des statues, juste devant le grand hôtel Fairmont Le Montreux Palace. On peut y voir représenté Claude Nobs, surnommé aussi Funky Claude, qui a fondé le Montreux Jazz festival en 1967. A ses côtés, les grands noms de la musique qui ont participé au festival, comme Ray Charles ou Aretha Franklin.

Pour finir ce voyage musical à Montreux, rien de tel que d’aller boire un verre au Montreux Jazz Café, dans l’enceinte du prestigieux Fairmont Le Montreux Palace. C’est là que logent la plupart des stars quand elles viennent au Festival. Freddie Mercury y a résidé de nombreuses fois, avant d’acheter sa propre maison. On peut d’ailleurs voir sa robe de chambre exposée dans les salons de l’hôtel. Le cocktail signature du bar c’est le « Funky Claude » (avec rhum et absinthe). Pour manger, on peut commander le coquelet façon Quincy Jones ou le Ella’s cheesecake…

Sur les traces de Lord Byron au château de Chillon

Le château de Chillon © Maude Rion

Rien de tel pour terminer ce voyage artistique sur les bords du lac Léman que de poursuivre le long de la riviera de Montreux jusqu’au château de Chillon. Planté sur un rocher au bord du lac, ce château de conte de fée a inspiré un des plus grands écrivains anglais, George Gordon Byron. Le poète séjourne plusieurs mois en Suisse en 1816, et l’histoire d’un genévois, François Bonivard, resté enchaîné pendant six ans dans les geôles du château lui donne l’idée d’écrire Le prisonnier de Chillon. Ce poème romantique, sorte d’hymne à la liberté, connait un succès immédiat et Chillon devient un lieu de pèlerinage pour la haute société européenne. A son époque, Lord Byron était une vraie star; bien avant la télévision, internet, les réseaux sociaux… et les influenceurs d’aujourd’hui dont bien peu passeront dans la postérité. La Riviera vaudoise est devenue ainsi l’une des premières destinations touristiques de l’histoire. Aujourd’hui encore, le château de Chillon est un des monuments les plus visités de Suisse.

Carnet pratique: voyage sur la Riviera de Montreux

Où dormir: j’ai passé deux nuit au Grand Hôtel du Lac à Vevey, un établissement de luxe 5*. Sur les bords du lac Léman, cet hôtel historique qui date de 1868 allie le chic Art nouveau et Belle époque au confort moderne. Spa, piscine extérieur et restaurant avec le chef étoilé Thomas Neeser. Super bien situé à dix minutes à pied de la gare de Vevey. Pour plus de choix, voilà une liste d’hôtels à Vevey ou à Montreux.

Bon plan: pour tout séjour à l’hôtel sur la Riviera de Montreux, on a droit à la Montreux Riviera Card, qui donne le droit de prendre les transports en commun gratuitement et offre 50% de réduction sur la plupart des sites touristiques comme le château de Chillon, Chaplin’s World ou l’Alimentarium.

Voyager en Suisse en train: le réseau ferroviaire est très développé en Suisse et les gares de Vevey et Montreux sont facilement accessibles depuis Lausanne et Genève. Pour un voyage en Suisse de plusieurs jours, c’est possible d’acheter un Swiss Travel Pass qui donne le droit d’utiliser tous les transports en train, car, bateau et transports en commun dans les villes. La durée de validité est de 3, 4, 8 ou 15 jours. En bonus: l’entrée est gratuite dans plus de 500 musées. Il existe aussi un Swiss Travel Pass flexible à utiliser sur une durée d’un mois. Tous les tarifs et conditions sur le site du Swiss Travel System.

A consulter pour préparer son voyage: les sites internet de Suisse Tourisme, de Montreux Riviera et de la région du Léman.

A lire: Le Prisonnier de Chillon de Lord Byron
A écouter: Made in Heaven de Queen
A voir: Le Dictateur par Charlie Chaplin

Note: j’ai effectué ce voyage en partenariat avec Suisse Tourisme à l’occasion de l’organisation du premier « Switzerland Tourism Influencer Summit » à Vevey fin août 2018, avec 30 autres blogueurs et influenceurs du monde entier. Je n’en reste pas moins libre des avis émis dans cet article.

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