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De Los Angeles à Ostende… Ca pourrait être la trame d’un voyage au long cours. C’est en fait le parcours qu’a suivi Marvin Gaye au début des années 80. Alors qu’il est dans une mauvaise passe, le chanteur vient se reposer quelque temps dans cette ville de Belgique sur les bords de la mer du Nord. C’est là qu’il va retrouver l’inspiration et composer son plus grand tube: Sexual Healing.

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J’ai passé un très beau week-end à Ostende. Cette station balnéaire de la Belle Epoque a perdu de son lustre, mais elle a beaucoup de charme et d’authenticité. Avec sa plage, ses cabines de bain, sa promenade le long de la mer, son casino… C’est facile de comprendre comment elle est devenue un refuge, une sorte de retraite spirituelle pour la star de la soul music qui s’était perdue dans la night life et les excès de Los Angeles. Visiter Ostende sur les traces de Marvin Gaye est un bon fil rouge pour découvrir la ville d’une manière originale. Pour cela, il faut louer un iPod à l’office du tourisme, et c’est parti pour le Midnight Love Digital Tour, un parcours guidé avec commentaires audio et vidéos.

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Début 1981, Marvin Gaye est au fond du gouffre. Sa carrière est au plus bas, il est endetté avec le fisc, sort de son deuxième divorce, a des problèmes de toxicomanie avec la cocaïne et de dépression. Un de ses amis, Freddy Cousaert, l’invite à Ostende pour venir se reposer quelques jours. Il y restera deux ans. A l’abri des drogues et des tentations de Los Angeles, il a trouvé dans cette ville de pêcheurs un environnement sain, loin de la pression médiatique, qui lui a remis les pieds sur terre.

L'immeuble où Marvin Gaye a habité et composé Sexual Healing à Ostende

L’immeuble où Marvin Gaye a habité et composé Sexual Healing à Ostende

Ecouteurs sur les oreilles, avec la bande-son Marvin Gaye, on se laisse facilement envouter par l’alchimie qui se dégage entre l’artiste et la ville. On découvre les lieux où il a vécut, davantage des prétextes pour raconter une histoire et visiter la ville, car de ces lieux, il n’en reste pas grand-chose. Devant l’immeuble où il a habité, et notamment composé Sexuel Healing, la résidence Jane 77 sur la promenade Albert I, il y a tout de même une plaque commémorative. Il ne faut pas hésiter à se perdre un peu dans le parcours pour découvrir Ostende. Il y a beaucoup de vieux immeubles avec de très belles façades, souvent coincés entre des immeubles modernes sans charme.

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« Je suis ici pour écrire, dans la paix et l’harmonie, avec cette atmosphère de bord de mer », raconte Marvin Gaye dans les écouteurs. Une partie des vidéos de l’audio-guide est issue de l’excellent documentaire « Marvin Gaye Transit Ostende » du réalisateur belge Richard Olivier. «En ce moment, je suis un orphelin et Ostende est mon orphelinat en quelque sorte. Il y a de nombreux endroits où je préférerais me trouver, mais j’ai probablement besoin de vivre ici, c’est ce que je ressens et c’est pourquoi je reste ici » raconte l’artiste de sa voix sensuelle. On le voit faire du footing sur la plage et dans les dunes. Il loue la simplicité et l’authenticité des habitants d’Ostende qui l’ont accepté sans préjugé. Il boit des bières et joue aux fléchettes dans les bars avec les pêcheurs du coin qui le reconnaissent à peine. En s’arrêtant dans un des cafés où il avait ses habitudes, le Café de Floride, on a envie de faire une pause, de sortir un carnet et se mettre à écrire…

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Je vous recommande d’ailleurs de regarder le documentaire « Marvin Gaye Transit Ostende ». Beaucoup de très belles séquences sur le quotidien de Marvin Gaye à Ostende.

Le parcours s’achève au casino d’Ostende, le Kursaal, où la star a donné plusieurs concerts, et où on peut voir maintenant sa statue dans le hall, jouant au piano. L’album Midnight Love, où figure Sexual Healing, sort en octobre 1982 et connait un succès mondial immédiat. Marvin Gaye retourne aux Etats-Unis et ne tarde pas à succomber à nouveau à ses vieux démons, drogue, dépression et paranoïa. Le 1er avril 1984, il est tué par son père de deux balles dans la poitrine à l’issue d’une violente dispute.

La statue de Marvin Gaye au casino d'Ostende

La statue de Marvin Gaye au casino d’Ostende

Marvin Gaye est un bon prétexte pour découvrir ostende, mais il y a aussi plein d’autres choses à voir et à faire… Les fresques de street-art du parcours Crystal Ship, le Mu.ZEE, consacré à l’art belge, la maison de James Ensor… J’y reviens bientôt dans un prochain article.

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Informations pratiques:

  • Pour visiter Ostende sur les traces de Marvin Gaye, vous pouvez louer un iPod à l’office du tourisme pour faire le Midnight Love Digital Tour. Tarif : 5 euros. Réservation par téléphone 00 32 (0)59 701199 ou sur http://www.marvingaye.be/fr
  • Y aller: vous pouvez réserver votre trajet en train depuis la France ou la Belgique sur SNCB Europe.
  • Où dormir: j’ai passé deux nuits au Leopold Hotel Ostend, un hôtel 3* très bien situé en centre-ville à côté du casino. Très belle déco, chambres soignées et agréables mais un peu petites. Sinon vous pouvez consulter une liste complète d’hôtels à Ostende.
Leopold Hotel à Ostende

Leopold Hotel à Ostende

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5 commentaires pour “Sur les traces de Marvin Gaye à Ostende”


  1. Thomas Joel

    Répondre

    Salut,

    Comme je vous envie ! J’ai raté le concert de Marvin Gaye et je le regrette toujours !





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